פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      נושאים חמים

      הרוטב לסלט שישמור על המוח שלכם חד

      מזה זמן יודעים החוקרים שאוכמניות מלאות בתרכובות כימיות שמחזקות ושומרות על המוח, אבל כעת הם גילו שבצורתן המותססת – כחומץ, הן אפילו יותר עוצמתיות, עד כדי הפיכת נזקים של אובדן זיכרון

      חומץ אוכמניות (ShutterStock)
      לא חייבים לשתות אותו, אפשר גם להוסיף לסלט. חומץ אוכמניות (אילוסטרציה: shutterstock)

      דמנציה היא אחד האיומים המשמעותיים ביותר על אוכלוסיית העולם המתבגרת והניסיונות לעכב ולמנוע אותה – על שלל סוגיה, הוא אחת הסוגיות שמעסיקות מדענים וחוקרים ברחבי העולם. אחד המחקרים, שמגיע מאוניברסיטת קונקוק בדרום קוריאה גילה ששתיית חומץ אוכמניות עשויה למנוע ואף להפוך נזקים של דמנציה. ואם שתיית חומץ מרתיעה אתכם, אתם יכולים פשוט להוסיף אותו לסלט שלכם.

      במסגרת המחקר בוצע ניסוי בעכברים שסבלו מאמנזיה והחוקרים גילו שזיכרונם של העכברים שניזונו מחומץ אוכמניות – שמיוצר בתהליך של התססת הפירות, שב אליהם בעקבות צריכת החומץ. העובדה שאוכמניות מכילות כימיקלים ותרכובות שמחזקות את המוח ומגנות עליו ידועה מזה זמן מה, והחוקרים הקוריאנים טוענים שבצורתן המותססת כחומץ הן אפילו יעילות יותר.

      עוד בנושא:
      פטריות מסייעות במניעת דמנציה - מחקר
      27 מצבי לחץ בחיים שיכולים להוביל לדמנציה
      השנה של האלצהיימר: האם אנו בדרך לפתרון חידת המחלה?

      סלט ירוק עם אוכמניות (ShutterStock)
      מכילות כימיקלים ותרכובות עוצמתיות שמגנות על המוח. אוכמניות (אילוסטרציה: shutterstock)

      החוקרים גילו שלאחר צריכת החומץ לעכברים היו רמות גבוהות יותר של חלבון שמשמש כמעין "דלק" לתאי העצב וכן רמות גבוהות יותר של תרכובת אחרת שמצבי דמנציה גורמים להשמדתה. כעת החוקרים מקווים שאותן השפעות מיטיבות יבואו לידי ביטוי גם בבני אדם. שכן, כבר היום חיים ברחבי העולם כחמישים מיליון בני אדם שסובלים מדמנציה, ועל פי ההערכות, נתון זה צפוי לעלות ולהגיע ל-75 מיליון איש עד לשנת 2030. נכון להיום אין תרופה לדמנציה, אך ישנן תרופות שמסוגלות להאט את התקדמותה.

      פחות תופעות לוואי מזיקות

      במסגרת המחקר, שממצאיו התפרסמו בכתב העת Journal of Agricultural and Food Chemistry, בדיקות שנערכו לעכברים שניזונו (בין השאר) מחומץ אוכמניות הראו שהדבר הפחית את פירוקו של כימיקל בשם אצטילכולין. בנוסף, זה נמצא כמגביר את כמויות הפקטור הנוירוטרופי שמקורו במוח – חלבון שנמצא קשור בתהליך ייצורם של נוירונים חדשים ובריאים ותחזוקת נוירונים קיימים במוח. לאחרונה הוכיחו מחקרים שבמוחם של חולי אלצהיימר – הסוג הנפוץ ביותר של דמנציה, ישנן רמות נמוכות יותר של תרכובת זו. באשר לאצטילכולין, מחקרים אחרים הראו שחסימת הקולטנים של כימיקל זה פוגעת בתהליכי למידה וזיכרון במוח.

      בשנים האחרונות פותחו מספר תכשירים תרופתיים שמטרתם למנוע את פירוקו של האצטילכולין, בניסיון להלחם בהתקדמות דמנציה בחולים. אולם החיסרון של תכשירים אלו הוא שהם לא שורדים זמן רב בגוף ואחת מתופעות הלוואי שלהם היא שהם רעילים לכבד. לכן, תמציות טבעיות עשויות להוות בסיס לחלופות טיפול בטוחות יותר לחולים ומספר מחקרים שנעשו על בעלי חיים כבר הצביעו על כך שהן עשויות לשפר את הקוגניציה.

      סקירת סי-טי של גולגולת ומוח (ShutterStock)
      פוטנציאל מבטיח לטיפול באובדן זיכרון ובירידה קוגניטיבית (אילוסטרציה: shutterstock)

      העובדה שבמקרה זה תמצית האוכמניות גם עברה התססה עשויה אף היא לחזק את הביו-אקטיביות שלה ולהפוך אותה לחזקה יותר. זו הסיבה שפרופ' בונג או לים ועמיתיו החליטו לבדוק האם חומץ שעשוי מאוכמניות – שמכילות כמויות גבוהות יחסית במגוון רחב של תרכובות פעילות, יכול לשפר יכולות קוגניטיביות.

      שיפור הזיכרון לטווח קצר

      כדי לבחון את השפעת החומץ על מוחם של העכברים החוקרים ביצעו סדרה של ניסויים שבחנו את תפקודם של המכרסמים במבוכים ובמבחן הימנעות, שבו חושמלו העכברים בזרם חשמלי נמוך בכפות רגליים באחד משני תאים שביניהם יכלו לבחור. העכברים שטופלו בחומץ אוכמניות הפגינו ביצועים טובים יותר בשני הניסויים, והם זכרו מאיזה תא להמנע על מנת שלא להתחשמל שוב. לדברי החוקרים, ממצאים אלה מעידים על כך שחומץ אוכמניות משפר את הזיכרון לטווח הקצר.

      אף על פי שכדי להסיק מסקנות רלוונטיות לבני אדם נחוצים עוד מחקרים נוספים ומעמיקים יותר, החוקרים סבורים שחומץ אוכמניות הוא מאכל בעל פוטנציאל מבטיח שעשוי לעזור לטפל באובדן זיכרון ובירידה קוגניטיבית האופיינית לגיל מבוגר.