פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      נושאים חמים

      לא רק מהאוויר: יש עוד דרך להידבק בנגיף הקורונה

      אם עד כה חוקרים העריכו כי נגיף הקורונה מועבר דרך הנשימה והפרשות רוק, כעת הם מבינים שהוא עובר ככל הנראה גם בצואה. מה המשמעות של הגילוי החדש בנוגע לסכנת ההידבקות?

      לא רק מהאוויר: יש עוד דרך להידבק בנגיף הקורונה
      צילום: רויטרס, עריכה: עמית שמחה

      נגיף הקורונה ממשיך לגבות קורבנות והתעלומה סביבו נמשכת. כעת, במחקר חדש המדווח על חולים בנגיף שהגיעו לבתי החולים עם תסמינים של בעיות בבטן, נתגלה כי צואה עשויה להוות דרך משנית להעברת נגיף הקורונה. על פי ההערכה, נתיב ההידבקות העיקרי הוא עדיין טיפות רוק משיעול של אדם נגוע, אך חוקרים הודו כי עד כה התרכזו יותר בחולים עם בעיות נשימה ופחות באלה שהראו תסמינים של בעיות שקשורות לעיכול.

      סך הכל 14 מתוך 138 חולים (10 אחוזים) שהגיעו לבית חולים בווהאן סבלו משלשולים ובחילה יום או יומיים לפני שבכלל פיתחו תסמינים כמו חום ובעיות נשימה, כך על פי המחקר הנוכחי שפורסם בכתב העת של האיגוד הרפואי האמריקני (JAMA). המטופל האמריקני הראשון שאובחן כחולה בנגיף ה-2019-nCoV חווה גם כן בעיות במעיים במשך יומיים והנגיף התגלה לאחר מכן בצואה שלו.

      "חשוב לציין כי 2019-nCoV נמצא בצואה של חולים עם תסמיני בטן חמורים, בדומה ל-SARS שהתגלה גם הוא בשתן, מה שמצביע על כך שהנגיף יכול לעבור דרך צואה שנחשבת דרך מדבקת מאוד", אמר פרופסור ויליאם קיוויל, מומחה לבריאות סביבתית בבית החולים של אוניברסיטת סאות'המפטון. מחזור צואה-פה הוא דרך העברה של מחלות, שבה מועברת מחלה מחלקיקי צואה של המדביק לחלל הפה של הנדבק באמצעות אכילת או שתיית מזונות מזוהמים בחלקיקי צואה (בעקבות אי שטיפת הידיים), או באמצעות חוסר הגיינה לאחר הליכה לשירותים למשל.

      האפשרות לא מפתיעה לחלוטין את המדענים, בהתחשב בכך שהנגיף החדש שייך לאותה משפחה כמו SARS, שהתפרץ בסין לפני 17 שנים, והתבטא בתחילה בשלשולים אצל 10-20 אחוזים מהחולים. בהתפרצות ההיא, שהתרחשה בשנת 2003, העברת הנגיף דרך צואה גרמה להדבקתם של מאות דיירים במתחם מגורים בהונג קונג. חלקיקי צואה שמקורם בשירותים מזוהמים של אחת הדירות עלו דרך האוויר החם של מערכת החימום של הבניין וגרם לזיהום של דירות אחרות בנגיף, והרוח אף העבירה את הזיהום הלאה לבניינים סמוכים במתחם. המקרה הזה סייע לחוקרים להבין את חשיבות התפשטות הנגיף דרך מערכת העיכול, את המגבלות שיש למסכות הפנים מחד ואת החשיבות של ניקיון והיגיינה מאידך.

      נוסעי הרכבת התחתית של בייג'ינג עם מסכות על פניהם מחשש לנגיף הקורונה ב-10 בפברואר 2020 (רויטרס)
      התועלת של המסכות מוגבלת מאוד אם ההגיינה האישית ירודה. אישה סינית עם מסכת פנים (צילום: רויטרס)

      המרכז הסיני לבקרת מחלות ומניעה פרסם בשבוע שעבר דוח על 425 מקרי ווהאן הראשונים, וציין כי יתכן שזיהומים מוקדמים שלא נראו כמו סימנים אופייניים - כמו חום ודלקת ריאות נגיפית, הוחמצו על ידי הרשויות. "המוקד הראשוני לגילוי המקרים היה בחולים הסובלים מדלקת ריאות, אך כעת אנו מבינים כי אצל חלק מהמטופלים התסמינים הראשונים היו יכולים להופיע במערכת העיכול", כתבו עורכי הדוח שפורסם בכתב העת New England Journal of Medicine.

      על פי ניסיון העבר הנגיף החדש יכול להיות מועבר באמצעות התפשטות צואה, אבל חוקרים לא יודעים עדיין כמה זמן הוא יכול לשרוד מחוץ לגוף ולאיזה טווח טמפרטורות הוא רגיש. התפשטותו של הנגיף דרך הצואה עשויה להציג אתגרים חדשים להתמודדות עמו, אך סביר יותר שהיא תהווה בעיה בעיקר תוך בתי חולים - שעל פי המומחים עלולים להפוך ממקום שמטפל בחולי הנגיף למעין "מגבר" של מחלות.